Rainbow Loom neemt krasse maatregelen tegen nepproducten na reeks van klachten

Het uit Amerika overgewaaide Rainbow Loom is ook in Nederland een onontkoombare rage geworden. De dozen met kleurrijke elastiekjes, waarmee kinderen zelf polsbandjes, ringen en andere sieraden of figuren kunnen maken, vliegen met duizenden de winkels uit. Keerzijde van dat succes is dat er inmiddels veel nepproducten op de markt zijn. Omdat het inmiddels klachten regent over kwalitatief mindere namaakdozen en nepelastiekjes, zet Rainbow Loom vanaf vandaag geheime krascodes op de verpakking waarmee kopers de echtheid kunnen verifiëren.

“We krijgen veel klachten over nepproducten van ouders. Die producten zijn kwalitatief minder, elastiekjes gaan sneller kapot, haaknaalden doen het niet en het loom-bord is niet verstelbaar, zodat je er geen andere patronen mee kunt maken. Kinderen gaan één keer in het zwembad met hun armbandje en het is kapot.” [Charlotte Moons van Rainbow-Loom.nl]

Met de krascodes op de nieuwste Rainbow Loom-dozen kunnen kopers online verifiëren of ze een echte doos hebben gekocht. Een ander middel in de concurrentie met nepproducten is de Nederlandse verpakking en handleiding, die de nepdozen niet hebben. Maar ook de veel lagere prijs is ongetwijfeld een indicatie…

loomcode

Rainbow Loom is uitgevonden door de Chinese immigrant Cheong Choon Ng uit het Amerikaanse Michigan. Hij zag zijn dochters met elastiekjes armbandjes maken op hun vingers en bedacht een betere manier: het loom-bord. Zijn gepatenteerde houten bord met pinnetjes en tandartsgereedschap werd steeds verder geperfectioneerd en werd een enorme rage in de Verenigde Staten. In 2014 werd Rainbow Loom daar uitgeroepen tot Speelgoed van het Jaar en intussen zijn er miljoenen stuks van verkocht. Inmiddels wordt Rainbow Loom in zestien landen verkocht.

Een paar maanden geleden sloeg de rage ook over naar Nederland, zoals wie om zich heen kijkt (of dit blog volgt ;-)) weet. Rainbow Loom heeft inmiddels duizenden dozen en tienduizenden elastiekjes verkocht en op YouTube regent het instructiefilmpjes voor creatieve kinderen. De rage heeft zelfs het koningshuis bereikt, zo bleek uit een foto op Koningsdag, waarop de drie prinsesjes met een rood, wit en blauw geknoopt loom-bandje om hun arm te zien waren.

“We krijgen heel veel positieve reacties van ouders die vertellen dat hun kind nu niet meer de hele dag zit te gamen, maar ook urenlang met iets creatiefs bezig is. We hebben het gevoel dat de rage zijn hoogtepunt nog niet bereikt heeft.” [Charlotte Moons]

Behalve complete dozen en gekleurde elastiekjes verkoopt Rainbow Loom haaknaalden en andere accessoires. Speciaal voor de zomervakantie is er kleinere versie van de loom-doos, de Rainbow Loom Monster Tail uitgebracht. In Nederland en België heeft het bedrijf ook de haaknaald vervangen door een betere metalen versie.

Eveline Maureen haakt in op loom-rage met veelbekeken YouTube-instructiefilmpjes

Eind 2013 signaleerden we dat de Amerikaanse jeugd in de ban was van Rainbow Loom* (in de VS werd het tot speelgoed en activiteit van het jaar gekozen), en inmiddels houdt de rage ook Nederlandse meisjes én jongens al een tijdje flink bezig. Met kleine gekleurde elastiekjes en een speciaal plankje worden vol overgave talloze armbandjes en figuurtjes geknoopt. Een dergelijk succes brengt met zich mee dat ondernemende mensen op het idee worden gebracht om een graantje mee te pikken uit de portemonnee van al die ouders die deze creatieve bezigheid van hun kroost toejuichen.

En dus wordt het merk nagemaakt (pdf) en zijn er allerlei varianten onder andere namen verkrijgbaar. ‘Gouden tijden voor Nederlandse ondernemers die de loom-hype zagen aankomen’, schreef Metro onlangs onder de noemer ‘Loommania’. Winkels (zowel on- als offline) kunnen de vraag niet aan en een hobbyboek als Band-it! staat hoog in de bestsellerlijst, zo meldt NRC. De honger naar inspiratie is groot, en anno 2014 worden voorbeelden en instructies niet alleen uit boeken of tijdschriften gehaald, maar ook op het internet gezocht. Een tutorial van de Amerikaanse meisjes Ashley en Steph is al meer dan 19 miljoen keer bekeken.

De knutselrage en de how to-video vormen een geweldige combinatie. Met een tablet, laptop of ander schermpje bij de hand leren kinderen stap-voor-stap (play-pauze-play!) hoe ze weer een nieuw, volgend rubberen sieraad kunnen maken. In Nederland weet Eveline Maureen** veel views op YouTube te genereren. Sinds begin dit jaar heeft ze ruim 100 filmpjes op haar kanaal geplaatst (steevast beginnend met een enthousiast en vriendelijk ‘Hoi allemaal!’, soms even onderbroken om uit te leggen welk achtergrondgeluid haar kind maakt), waarvan er meerdere reeds vaker dan 100.000 keer bekeken werden. Onderstaande is tot nu het meest populair.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=mhkY5s6w8g4]

“We hadden destijds niet kunnen weten dat onze filmpjes zo veel bekeken zouden worden en we vinden het fijn dat we blijkbaar andere loom-fans kunnen helpen.”

Overigens verwachten kinderen dat loomen als activiteit weer snel aan populariteit zal inboeten: ‘Volgend jaar op de vrijmarkt is dit overal in de uitverkoop.’

*Klik hier voor een interview met Rainbow Loom-bedenker Choon Ng: “”I knew that not many inventors have their dream come true like this one. But I am living it now. I treasure every moment of it. I would say this is the best time of my life.”

**Wie Eveline Maureen (of Evelline & Maureen?) is/zijn, blijft een mysterie; op de website Loomen.nl ontbreekt een contact-button en op YouTube ontbreekt een biografie. Ondertussen groeit het fenomeen -bereik én invloed- wel uit tot wat een ‘social influencer’ genoemd wordt. Ongetwijfeld zijn de gegevens bij het videoplatform wél bekend, zodat een deel van de inkomsten uit de prerolls die voor de instructies vertoond worden overgeschreven kan worden. ;-)

UPDATE (17 mei 2015): Het beste bewijs van een rage die over is: Intertoys ruimt alle loom-artikelen op tegen spotprijzen; de starterskit die eerst 20 euro kostte, wordt nu voor 1 euro verkocht, en de Rainbow Loom-zakjes gaan voor 10 cent de deur uit — dat zorgt zowaar weer even voor een opleving van het gebruik van de elastiekjes. Eveline Maureen heeft haar focus inmiddels verlegd, door video’s van het ‘unboxen & reviewen’ van speelgoed te delen op YouTube. Slimme zet, want in het buitenland zijn dat soort filmpjes al langer enorm populair. Ondertussen is bovenstaande video bijna 10 miljoen keer bekeken, wie had dat ooit gedacht.

Kids en Jongeren Marketing blog website is van Euroforum BV. Privacy statement | Cookie statement | Copyright ©2018