[Hype in 10 quotes] Scholieren roepen Mexicaanse geest op in ‘Charlie Charlie Challenge’ (UPDATED)

‘Charlie, Charlie are you here?’ — wie op een middelbare school werkt of kinderen in de tienerleeftijd heeft, hoort dat zinnetje momenteel veelvuldig. Een online zoekopdracht leert dat dit niet alleen in Nederland het geval is; het blijkt een wereldwijde hype te zijn die -met dank aan de sociale netwerksites- binnen een paar dagen jongeren overal en nergens verleidt om twee potloden in de vorm van een kruis neer te leggen, met de woorden ‘ja’ en ‘nee’ ernaast, om vervolgens een vraag te stellen aan ‘de Mexicaanse geest Charlie’.

Een spannende uitdaging, want sommigen zien het potlood daadwerkelijk bewegen (met het nodige gegil als gevolg), en dus is de hashtag #charliecharliechallenge onvermijdelijk op Twitter. Aan meningen, grappen, reacties, angstzaaierij en inhakers geen gebrek, en bij wijze van samenvatting/uitleg zet ik hieronder 10 opmerkelijke quotes over de ‘Charlie Charlie Challenge’ onder elkaar:

  • “Ik werd vandaag op school echt gek. Iedereen is de hele tijd bezig met die #charliecharliechallenge!!! Laat een geest nou eens rust hebben.” [Kristof Frijns op Twitter]
  • “There’s no demon called ‘Charlie’ in Mexico. Mexican demons are usually American inventions.” [Maria Elena Navez (BBC Mundo) op BBC.com]
  • “Traditionally, this version with the crossed pencils was called the ‘Juego de la Lapicera’ — a term that still turns up lots of creepy stuff on Google — and ‘Charlie Charlie’ was a distinct game, played with colored pencils.” [Caitlin Dewey op Washingtonpost.com]
  • “We already know what the older generation is thinking: ‘This is nothing but a mashup of the Ouija board and ‘Bloody Mary’!’ (…) Kids today want the same thrill, apparently.” [Lisa Respers France op CNN.com
  • “If you are one of those crotchety people who believe the kids these days are somehow less inspired than generations before, then I come bearing new evidence: even their superstitions are lamer than ours!” [Caitlin Dewey op Nationalpost.com]
  • “I think kids are interested in the dares that aren’t actually all that dangerous, but have that feeling of danger to them.” [Stephen Schlozman (Harvard Medical School) op Fusion.net]
  • I want to remind you all there is no such thing as ‘innocently playing with demons’. Please be sure to NOT participate and and encourage others to avoid participation as well. The problem with opening yourself up to demonic activity is that it opens a window of possibilities which is not easily closed.” [priester Stephen McCarthy op Mirror.co.uk]
  • “Maybe it’s just psychology that’s making you believe there’s a ghostly figure pushing that pencil or knocking a picture off the wall. It’s just in your head, and before you freak out again, no, that doesn’t mean there’s a ghost living in your head.” [Danny Gallagher op CNET.com]
  • “Chances are, there is no ancient Mexican demon popping into people’s pencils to play Magic 8 Ball for their Vine videos. But still, it’s all harmless fun, right? Keep on being weird, internet — it’s what you do best.” [Amanda Bell op MTV.com]
  • “Van alle trends op het internet is dit misschien wel de geestigste.” [Jorn van Vrijaldenhoven op Ondertussen.nl]

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=ZaRRR7b6X0M]

Of zou het stiekem een marketingstunt zijn om meer potloden te verkopen? ;-)

[Afbeelding via Ghost Sandra]

PS  Een docent vertelde me de reactie van een leerlinge: “Jeetje, dat was écht eng! Terwijl ik zelf tegen het potlood blies.” Dat dus.

Updates:

  • (27/5): Wetenschapsfilosoof Hans Dooremalen gelooft er niets van: ‘Nee joh, geesten bestaan niet.”
  • (27/5): Meester Bart bedankt Charlie: “Because of you our pupils started to bring paper and pencils to school again.”
  • (30/5): De EO laat spreker Henk Rothuizen uitleggen waarom je beter niet aan deze hype kunt meedoen: “Eigenlijk zou het simpele antwoord ‘omdat God het verbiedt’ voldoende moeten zijn. Blijkbaar laat je je in met een andere wereld dan waarvoor jij bestemd en geschapen bent.”
  • (30/5): De NOS meldt dat Nederlandse scholen aan de bel trekken omdat het spelletje leerlingen bang zou maken. Locatiedirecteur Hans Wassink van het Groevenbeek College locatie Putten heeft een brief geschreven aan de ouders van zijn leerlingen om hen te waarschuwen, weet Omroep Gelderland.
  • (31/5): Het komt niet meteen over als het meest betrouwbare medium, maar volgens Daily Star zijn er al tieners naar het ziekenhuis afgevoerd omdat ze hysterisch werden.
  • (2/6): En ja hoor, het is inderdaad een marketingstunt, alleen niet voor potloden maar voor de horrorfilm The Gallows (zie onderstaand fragment), ontdek ik via Uproxx. Complimenten voor de marketeers die het gelukt is om hier een viral te maken.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=5FIkKpqUx1U]

  • (3/6): Wacht! Uit wat onderzoeksjournalistiek van The Independent (gevonden dankzij Peter Burger) zou blijken dat het marketingteam van de genoemde film niet achter de Charlie Charlie Challenge zit, maar hier ‘slechts’ slim op inhaakte.
  • (7/6): Vox heeft uitgezocht waarom het spel tieners aanspreekt en laat verschillende experts uitgebreid aan het woord: “It’s a period where social influence is very strong, and I think they’re probably more prone to social influence.”
  • (9/6): Het bericht dat minstens 500 personen onder mysterieuze omstandigheden overleden na het spelen van de Charlie Charlie Challenge, blijkt een hoax te zijn, aldus IBT.

Waarom looming zo’n hype is

In Amerika is de hype alweer over zijn hoogtepunt heen, maar in Nederland zijn kinderen nog volop aan het loomen. Niet alleen met de welbekende gekleurde elastiekjes, maar ook met geur-, glitter en glow-in-the-dark-elastiekjes. De loombands en bijbehorende loomborden zijn niet aan te slepen en menig ouder loopt met een fel gekleurd armbandje rond. We kunnen er nu echt niet meer omheen en daarom wilde ik er meer van weten. Hoe kan het dat looming zo’n hype is, wat vinden kinderen er nou zo leuk aan en hoe weten ze eigenlijk hoe ze al die mooie creaties moeten maken?

Ik heb het de kids (en hun ouders/verzorgers) zelf gevraagd.

Meisjes die graag knutselen zijn al vanaf het eerste moment fan, want net als knutselen vergt ook looming een grote mate van creativiteit. Ze maken armbandjes in de kleuren die ze zelf willen en bedenken steeds weer nieuwe patronen. Nina (@ni_na_x): “Het verveelt echt nooit!!! Het is hartstikke leuk om armbandjes te maken.” Inmiddels zijn het niet alleen de meisjes die graag knutselen, maar zijn zelf jongens fanatiek aan het loomen geslagen. Een nanny (@dutchyvi) van twee jongens legt uit: “Beide jongens van 6 vinden het loomen leuk omdat er veel kleuren zijn en omdat ze zo zelf stoere armbandjes en kettingen kunnen maken. En natuurlijk omdat iedereen ze heeft.” Kinderen zijn trots op hun eigen creaties en laten deze graag aan anderen zien. Vooral de armbandjes hebben een hoge zichtbaarheid. Daarnaast vinden kinderen het erg leuk om armbandjes aan anderen te geven; zo maken ze armbandjes voor vriendjes, vriendinnetjes en familie. Anne (@anme189) “Je kan het gebruiken om andere mensen blij te maken als een soort kleinigheidje.”

Naast armbandjes maken kinderen ook andere creaties met de gekleurde elastiekjes; een schildpad, The Minions, bloemen, aardbeien. Je kunt het zo gek niet bedenken of kinderen maken het van de elastiekjes. Het maken van andere creaties is echter wel iets voor de meer ervaren loomer. Chakir (5): “Ik maak nog niet zo lang armbandjes, maar ik kan het al sneller dan mama. Ik wil ook heel graag diertjes leren maken zoals een kikker, dat kan ik nu nog niet.” Looming is een verslavende bezigheid en vergt doorzettingsvermogen. Maud (15): “Als je bezig bent met een armbandje kan je niet meer stoppen, het moet af!”

Hoe weten kinderen eigenlijk hoe ze die dieren en armbandjes in verschillende patronen moeten maken? Heel eenvoudig, ze zoeken gewoon op YouTube naar een tutorial ‘how to loom’. Ik kwam in contact met Kim van Haren (16), een blogger die onder andere filmpjes maakt over hoe je loombandjes maakt. Zij vertelde mij dat ze zelfs betaald krijgt om ‘how to loom- filmpjes op te nemen. Ze loomt dus niet alleen omdat ze het leuk vindt, maar door het maken van deze filmpjes creëert ze meer traffic naar haar kanaal.

Door de hype is er een ware run ontstaan op de loomborden, het raam dat je nodig hebt om de bandjes te kunnen maken. Van meerdere moeders heb ik al gehoord dat de loomborden zijn uitverkocht. Anne (12) en Suze (10) hebben daar een creatieve oplossing voor gevonden; ze maken loombandjes met behulp van vorken. Meer daarover zie je in onderstaand filmpje.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=sgC9AqfcnUY]

Wil jij ook zo’n mooi loombandje, gemaakt door de kids zelf? Kom dan naar het Kids- en Jongerencongres op 25 en 26 juni in De Fabrique te Utrecht. SMALL heeft in iedere goodiebag een loombandje gedaan, gemaakt door kids!

Eveline Maureen haakt in op loom-rage met veelbekeken YouTube-instructiefilmpjes

Eind 2013 signaleerden we dat de Amerikaanse jeugd in de ban was van Rainbow Loom* (in de VS werd het tot speelgoed en activiteit van het jaar gekozen), en inmiddels houdt de rage ook Nederlandse meisjes én jongens al een tijdje flink bezig. Met kleine gekleurde elastiekjes en een speciaal plankje worden vol overgave talloze armbandjes en figuurtjes geknoopt. Een dergelijk succes brengt met zich mee dat ondernemende mensen op het idee worden gebracht om een graantje mee te pikken uit de portemonnee van al die ouders die deze creatieve bezigheid van hun kroost toejuichen.

En dus wordt het merk nagemaakt (pdf) en zijn er allerlei varianten onder andere namen verkrijgbaar. ‘Gouden tijden voor Nederlandse ondernemers die de loom-hype zagen aankomen’, schreef Metro onlangs onder de noemer ‘Loommania’. Winkels (zowel on- als offline) kunnen de vraag niet aan en een hobbyboek als Band-it! staat hoog in de bestsellerlijst, zo meldt NRC. De honger naar inspiratie is groot, en anno 2014 worden voorbeelden en instructies niet alleen uit boeken of tijdschriften gehaald, maar ook op het internet gezocht. Een tutorial van de Amerikaanse meisjes Ashley en Steph is al meer dan 19 miljoen keer bekeken.

De knutselrage en de how to-video vormen een geweldige combinatie. Met een tablet, laptop of ander schermpje bij de hand leren kinderen stap-voor-stap (play-pauze-play!) hoe ze weer een nieuw, volgend rubberen sieraad kunnen maken. In Nederland weet Eveline Maureen** veel views op YouTube te genereren. Sinds begin dit jaar heeft ze ruim 100 filmpjes op haar kanaal geplaatst (steevast beginnend met een enthousiast en vriendelijk ‘Hoi allemaal!’, soms even onderbroken om uit te leggen welk achtergrondgeluid haar kind maakt), waarvan er meerdere reeds vaker dan 100.000 keer bekeken werden. Onderstaande is tot nu het meest populair.

[youtube http://www.youtube.com/watch?v=mhkY5s6w8g4]

“We hadden destijds niet kunnen weten dat onze filmpjes zo veel bekeken zouden worden en we vinden het fijn dat we blijkbaar andere loom-fans kunnen helpen.”

Overigens verwachten kinderen dat loomen als activiteit weer snel aan populariteit zal inboeten: ‘Volgend jaar op de vrijmarkt is dit overal in de uitverkoop.’

*Klik hier voor een interview met Rainbow Loom-bedenker Choon Ng: “”I knew that not many inventors have their dream come true like this one. But I am living it now. I treasure every moment of it. I would say this is the best time of my life.”

**Wie Eveline Maureen (of Evelline & Maureen?) is/zijn, blijft een mysterie; op de website Loomen.nl ontbreekt een contact-button en op YouTube ontbreekt een biografie. Ondertussen groeit het fenomeen -bereik én invloed- wel uit tot wat een ‘social influencer’ genoemd wordt. Ongetwijfeld zijn de gegevens bij het videoplatform wél bekend, zodat een deel van de inkomsten uit de prerolls die voor de instructies vertoond worden overgeschreven kan worden. ;-)

UPDATE (17 mei 2015): Het beste bewijs van een rage die over is: Intertoys ruimt alle loom-artikelen op tegen spotprijzen; de starterskit die eerst 20 euro kostte, wordt nu voor 1 euro verkocht, en de Rainbow Loom-zakjes gaan voor 10 cent de deur uit — dat zorgt zowaar weer even voor een opleving van het gebruik van de elastiekjes. Eveline Maureen heeft haar focus inmiddels verlegd, door video’s van het ‘unboxen & reviewen’ van speelgoed te delen op YouTube. Slimme zet, want in het buitenland zijn dat soort filmpjes al langer enorm populair. Ondertussen is bovenstaande video bijna 10 miljoen keer bekeken, wie had dat ooit gedacht.

Kids en Jongeren Marketing blog website is van Euroforum BV. Privacy statement | Cookie statement | Copyright ©2018